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La Orquesta de Mandolina más antigua y joven de Europa
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La Orquesta de Mandolina más antigua y joven de Europa
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La Orquestra de Bandolins da Madeira (OBM)® fue fundada el 18 de febrero de 1913 en la parroquia de São Roque (Funchal).

Compuesta por 30 músicos, de 13 a 46 años, la Orquesta es reconocida como la Orquesta de Mandolina más antigua y más joven de Europa debido a su edad de fundación y las edades de sus artistas. Una distinción de relevancia en una región de excelencia dentro de la comunidad europea.

Anualmente, la Orquesta realiza unos cuarenta conciertos distribuidos en las principales salas de espectáculos de Madeira. Los conciertos están incluidos en los programas de música clásica de los conciertos semanales y especiales, que se han desarrollado durante los últimos 25 años. Actualmente, la Orquestra de Bandolins da Madeira® ha realizado alrededor de 500 conciertos, tanto a nivel nacional como internacional.

Perteneciente a la asociación local Recreio Musical União da Mocidade, su fundación tuvo como objetivo involucrar y cautivar a la juventud local para un proyecto cultural y musical. En su historia centenaria, la Orquestra de Bandolins da Madeira® ha pasado por dos etapas importantes.

La primera etapa ocurrió a mediados de la década de 1920, durante el tiempo en que Ernesto Serrão era el director. Ernesto Baptista Serrão, un militar de carrera, también trabajó como músico y compositor. Se reconoció, con todo mérito, el trabajo que desarrolló en el área de la música de Madeira, produciendo alrededor de cien obras musicales y más de trescientos arreglos. Su carácter espontáneo, bohemio, romántico y su espíritu trovador recuperaron un terreno común con Wagner, uno de sus ídolos.

De hecho, fue el compromiso y la creatividad de Ernesto Serrão lo que contribuyó al origen de las nuevas composiciones musicales y se difundió por el sonido de las mandolinas. Con Ernesto Serrão, los intérpretes de la Tuna do Recreio Musical União da Mocidade, como se conocía en ese momento, dejaron de tocar de oído para comenzar a tocar con la partitura, siguiendo las lecciones de solfeo que él enseñó.

La segunda etapa tuvo lugar a partir de la década de 1970 cuando el atún resurgió después de unos años de inactividad. Este resurgimiento tuvo dos nombres relevantes: director Elmano Gomes (entre 1978 y 1980) y director João Eurico Martins (de 1989).

Ambos jugaron un papel importante en el desarrollo de permitir la aceptación de elementos femeninos, el enfoque en la capacitación a través de escuelas de música y la internacionalización. Sin embargo, fue con el director de orquesta Eurico Martins que dos de estos objetivos fueron llevados al más alto nivel y resultaron en una envidiable reputación de la Orquestra de Bandolins da Madeira®.

Las dos áreas que progresaron enormemente bajo la dirección de Eurico Martins fueron: la escuela, a través de las lecciones gratuitas de mandolina y guitarra, que se convirtieron en la base sólida para una continua renovación y evolución de la Orquesta, mejorando así la calidad y la dinámica de eso; y la internacionalización, que culminó con la necesidad de difundir el trabajo desarrollado en Madeira y, siempre que sea posible, llevar este trabajo a las etapas nacionales e internacionales.

El primer viaje internacional tuvo lugar en 1994, a través de la participación en el V Festival Internacional de Orquestas “FRANCISCO TÁRREGA” en Valencia (España). También son dignas de mención las dos giras en Inglaterra en 2002 y 2009, que incluyeron conciertos en lugares como The Playhouse Theatre (Weston Super Mare), Wells Cathedral (Wells), Salisbury Cathedral (Salibury), Portsmouth Cathedral (Portsmouth), St. Georges Chapel (Windsor), en la Iglesia de San Pablo (Londres), Petersfield y Liss United Reformed Church, en Holy Trinity Huddersfield (Huddersfield), en The Grand Venue (Clitheroe), The Brangwyn (Swansea), Lichfield Garrick (Lichfield), The Forum (Bath) y la Iglesia de San Jorge (Bristol). Además de estos, también se realizaron viajes a Austria y Francia.

Entre el territorio portugués, destacan: en 2005, en las conmemoraciones de los 500 años del Monasterio de los Jerónimos (Lisboa); en 2009, en el «Festival ao Largo» del Teatro Nacional de São Carlos (Lisboa) con la participación del maestro/compositor Jorge Salgueiro y el tenor Carlos Guilherme (el gran amigo de la Orquesta); y en 2011 en la celebración de los 30 años de carrera del tenor Carlos Guilherme en el Centro Cultural de Belém (Lisboa).

Más recientemente, en 2018, la Orquestra de Bandolins da Madeira® participó en la «Cata de Madeira», un evento en el Parlamento Europeo (Bruselas).

En el plan de estudios de la Orquestra de Bandolins da Madeira®, podemos destacar las diversas actuaciones especiales de cantantes y directores de renombre en los conciertos, una práctica que todavía se usa hoy y que la Orquesta valora. De hecho, la Orquesta demostró ser una formación que permitió mostrar algunos de los nuevos talentos de la isla de Madeira.

Además del tenor portugués Carlos Guilherme, un amigo de la Orquesta, también podemos destacar nombres como la soprano Elizabete Matos, el director João Paulo Santos, la soprano Cláudia Sousa, el barítono João Merino, el cantante de fado António Pinto Basto, el cantante Diana Quintal, la soprano Cláudia Sardinha, el director de orquesta Armando Vidal, el cantante Telmo Miranda, la cantante Micaela Abreu, la cantante Vânia Fernandes y la cantante Madalena Vieira.

La Orquestra de Bandolins da Madeira® ya ha editado 5 CD, 2 DVD y 1 Libro con CD y tiene dos premios: del Gobierno Regional de Madeira, la Medalla de Oro, y de la Presidencia de la República Portuguesa, el título de Miembro Honorario de la Orden de Mérito.

Eurico Martins se adelantó al destino de la Orquesta hasta 2014, el año de su muerte. Durante los años que fue el Director de esta formación, mostró dedicación y perseverancia en el logro de objetivos a favor de «su» Orquesta.

Se habían creado las condiciones para la continuidad de su legado y, como sucedió cuando el paso de Elmano Gomes a Eurico Martins, sucedió lo mismo cuando la Orquesta comenzó a ser dirigida por la nueva generación, una generación marcada por João André Martins, el hijo Eurico Martins, permitiendo así que se construya una nueva historia.

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