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Orchestre de Mandolines d'Europe
Le plus ancien et le plus jeune
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Le Madeira Mandolin Orchestra (MMO)® a été fondé le 18 février 1913 dans la paroisse de São Roque (Funchal).

Composé de 30 musiciens, âgés de 13 à 46 ans, l’Orchestre est reconnu comme le plus ancien et le plus jeune orchestre de mandolines d’Europe en raison de son âge fondateur et de l’âge de ses interprètes. Une distinction pertinente dans une région d’excellence au sein de la communauté européenne.

Chaque année, l’Orchestre donne une quarantaine de concerts répartis dans les principales salles de spectacle de Madère. Les concerts sont inclus dans les programmes de musique classique des concerts hebdomadaires et spéciaux, développés depuis 25 ans. Actuellement, le Madeira Mandolin Orchestra® a donné environ 500 concerts, à l’échelle nationale et internationale.

Appartenant à l’association locale Recreio Musical União da Muventude, sa fondation avait pour objectif d’engager et de captiver la jeunesse locale pour un projet culturel et musical. Au cours de son histoire séculaire, le Madeira Mandolin Orchestra® a connu deux étapes importantes.

La première étape a eu lieu au milieu des années 1920, à l’époque où Ernesto Serrão était chef d’orchestre. Ernesto Baptista Serrão, militaire de carrière, a également travaillé comme musicien et compositeur. Il a été reconnu, avec tout le mérite, le travail qu’il a développé dans le domaine de la musique de Madère, produisant une centaine d’œuvres musicales et plus de trois cents arrangements. Son caractère spontané, bohème, romantique et son esprit troubadour ont retrouvé un terrain d’entente avec Wagner, une de ses idoles.

En effet, c’est l’engagement et la créativité d’Ernesto Serrão qui ont contribué à l’origine des nouvelles compositions musicales et se sont répandus au son des mandolines. Avec Ernesto Serrão, les interprètes de la Tuna do Recreio Musical União da Mocidade, comme on l’appelait à l’époque, ont cessé de jouer à l’oreille pour commencer à jouer par feuille de musique, en suivant les leçons de solfège qu’il a enseignées.

La deuxième étape a eu lieu à partir des années 1970 lorsque le thon a resurgi après quelques années d’inactivité. Cette résurgence avait deux noms pertinents: le chef d’orchestre Elmano Gomes (entre 1978 et 1980) et le chef d’orchestre João Eurico Martins (de 1989).

Tous deux ont joué un rôle majeur dans le développement de l’acceptation des éléments féminins, l’accent mis sur la formation à travers les écoles de musique et l’internationalisation. Cependant, c’est avec le chef d’orchestre Eurico Martins que deux de ces objectifs ont été poussés au plus haut niveau et ont abouti à une réputation enviable du Madeira Mandolin Orchestra®.

Les deux domaines qui ont fait d’énormes progrès sous la direction d’Eurico Martins étaient: l’école, grâce aux cours gratuits de mandoline et de guitare, qui est devenue la base solide d’un renouvellement et d’une évolution continus de l’Orchestre, améliorant ainsi la qualité et la dynamique de il; et l’internationalisation, qui a abouti à la nécessité de diffuser les travaux développés à Madère et, dans la mesure du possible, de porter ces travaux à l’échelle nationale et internationale.

Le premier voyage international a eu lieu en 1994, à travers la participation au V Festival International d’Orchestres «FRANCISCO TÁRREGA» à Valence (Espagne). À noter également les deux tournées en Angleterre en 2002 et 2009, qui comprenaient des concerts dans des endroits comme The Playhouse Theatre (Weston Super Mare), Wells Cathedral (Wells), Salisbury Cathedral (Salibury), Portsmouth Cathedral (Portsmouth), St. Georges Chapel (Windsor), à St.Paul’s Church (Londres), Petersfield et Liss United Reformed Church, à Holy Trinity Huddersfield (Huddersfield), au Grand Venue (Clitheroe), The Brangwyn (Swansea), Lichfield Garrick (Lichfield), The Forum (Bath) et l’église St. George (Bristol). En plus de cela, des voyages ont également été effectués en Autriche et en France.

Parmi le territoire portugais, les faits saillants sont: en 2005, dans les commémorations des 500 ans du monastère des Hiéronymites (Lisbonne); en 2009, au «Festival ao Largo» du Théâtre National de São Carlos (Lisbonne) avec la participation du maestro / compositeur Jorge Salgueiro et du ténor Carlos Guilherme (le grand ami de l’Orchestre); et en 2011 à l’occasion des 30 ans de carrière du ténor Carlos Guilherme au Centre Culturel de Belém (Lisbonne).

Plus récemment, en 2018, le Madeira Mandolin Orchestra® a participé à la «Dégustation de Madère», un événement au Parlement européen (Bruxelles).

Dans le programme du Madeira Mandolin Orchestra®, nous pouvons souligner les diverses performances spéciales de chanteurs et chefs d’orchestre de renom dans les concerts, une pratique encore en usage aujourd’hui et que l’Orchestre apprécie. En effet, l’Orchestre s’est avéré être une formation qui a permis de montrer certains des nouveaux talents de l’île de Madère.

Outre le ténor portugais Carlos Guilherme, un ami de l’Orchestre, nous pouvons également mettre en évidence des noms tels que la soprano Elizabete Matos, le chef d’orchestre João Paulo Santos, la soprano Cláudia Sousa, le baryton João Merino, le chanteur de fado António Pinto Basto, le chanteur Diana Quintal, la soprano Cláudia Sardinha, le chef d’orchestre Armando Vidal, la chanteuse Telmo Miranda, la chanteuse Micaela Abreu, la chanteuse Vânia Fernandes et la chanteuse Madalena Vieira.

Le Madeira Mandolin Orchestra® a déjà édité 5 CD, 2 DVD et 1 livre avec CD et a reçu deux prix: du gouvernement régional de Madère, la médaille d’or, et de la présidence de la République portugaise, le titre de membre honoraire de l’Ordre des Mérite.

Eurico Martins était en avance sur le destin de l’Orchestre jusqu’en 2014, l’année de sa mort. Au cours des années qui a été le chef d’orchestre de cette formation, a fait preuve de dévouement et de persévérance dans la réalisation des objectifs en faveur de «son» orchestre.

Les conditions de la continuité de son héritage avaient été créées et, comme lors du passage d’Elmano Gomes à Eurico Martins, il en fut de même lorsque l’Orchestre commença à être dirigé par la nouvelle génération, génération marquée par João André Martins, Eurico Martins fils, permettant ainsi de construire une nouvelle histoire.

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